天文學家新發現兩顆超級地球,距離地球非常近!!!

近些年來,隨著人類觀測技術的不斷提高,科學家們發現的系外行星越來越多,其中和地球環境類似的「超級地球」,也越來越頻繁地被報道。

對于天文學家們來說,超級地球的確非常有誘惑力,因為它們不僅暗示著系外生命存在的可能性,就算不能孕育系外生命,也可以當作人類的下一站,為我們沖出太陽系提供契機。

最近,科學家又新發現了兩顆超級地球,而且還是兩顆很有特點的超級地球。

第一顆被編號為GJ180 d,是一顆比地球大一些的行星,質量是地球的7.5倍,公轉周期為106天。熟悉系外行星編號的朋友可以看得出來,它的宿主恒星是GJ180,而且它也不是這顆恒星第一顆被發現的行星,而是第三顆。

GJ180 是一顆紅矮星,也就是銀河系裡最常見的一種恒星。和分類為黃矮星的太陽相比,紅矮星體積更小,溫度更低。據推測,銀河系的恒星中有70%都屬於紅矮星。由于它們溫度比較低,所以宜居帶要比太陽的宜居帶(也即是地球軌道附近)距離恒星更近。

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另一方面,距離恒星太近不是一件好事,因為恒星的強大引力會導致行星被潮汐鎖定,只有一面朝向恒星。因此,以前發現的處于能夠讓水以液態形式存在的位置的紅矮星行星,普遍都被潮汐鎖定,朝向恒星的一面永遠是白天,另一面永遠是黑夜。這樣一來,這顆行星的表面環境就比較惡劣,不適合生物生存。

而GJ180 d 「出淤泥而不染」,盡管處在宿主恒星的宜居帶上,卻并沒有被潮汐鎖定,提供了穩定的生存環境。

這意味著,銀河系中占了70%比例的紅矮星,同樣擁有一個合適的宜居帶,讓自己的行星孕育生命,提高了預期中超級地球的數量。

另一顆超級地球,編號為GJ229A c。和前者相比,它更有特點,因為它是圍繞著一個雙星系統公轉。在這個雙星系統中,有一顆紅矮星,另一顆是褐矮星。褐矮星比紅矮星還要小、暗,甚至已經很難說得上它還算是恒星了,因為它的質量根本不足以讓它的核心進行核聚變反應。

同樣的,GJ229A c的存在,暗示我們雙星系統也不是完全沒有孕育生命的可能,只要行星處在合適的位置上,同樣可以是生命的樂園。

而且,這兩顆行星距離我們都非常近,GJ229A c距離我們39光年,另一個距離我們19光年,都是距離我們最近的超級地球之一。即使我們現在沒有足夠的能力飛過去,但只要我們的科技達到了那個水平,它們也是我們最容易探索的目標。

誰知道呢,也許未來的某一天,它們就是人類的下一站。說起來,我還真希望 有機會看看生活在雙星系統中的行星上會看到怎樣的天空呢!

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